Hannes Lingens Four Pieces for Quintet

Hannes Lingens Four Pieces for Quintet

Hannes Lingens
Four Pieces for Quintet

Koen Nutters: Double Bass
Johnny Chang: Viola
Michael Thieke: Clarinet
Hannes Lingens: Accordion
Derek Shirley: Double Bass

Duration 20’

Download (FLAC, MP3 & OGG) 8€
Printed edition: Sold out.

Also available at Bandcamp (if you’re in hurry).

The printed edition A3 insert contains the four scores and an interview of Hannes Lingens by d’incise.

With some of the finest musicians from Berlin devoted to new minimalism and Wandelweiser influenced music, these four pieces are an excellent introduction to the Insub. label’s concerns. Hannes Lingens is one of these talented musicians freely navigating various projects, each time getting into specific set-ups or positions and getting heavily into them. With these graphic scores he asks questions on ideas of communication whilst allowing some extremely delicate music to happen. It is microtonal and horizontal, but also charming and challenging. Durations are stretched, timbres suddenly shine and frequencies softly beat.

If you already have a download code, visite this page.

N°1 / November 2013

more about Hannes Lingensweb

After several years operating as a concert platform, Geneva-based INSUB. (formerly Insubordinations) have launched a label, with their first release arriving courtesy of Berlin-based composer and musician Hannes Lingens. Four graphical scores are interpreted by a group consisting of Lingens on accordion, Koen Nutters and Derek Shirley on double basses, Johnny Chang on viola, and Michael Thieke on clarinet. Long, drawn-out notes are used as building blocks to construct a range of slowly shifting harmonies, with some variation in dynamics, number of voices, and level of dissonance — a not uncommon approach in the spaces where influences from experimental composition and improvisation overlap, yet in a couple of important ways these four pieces stand out.
Most of the works I’ve come across from this scene push towards abstraction — not that they seek to form a relationship to tonality via its negation, as with the atonality of old, but rather they seem to completely efface (suppress?) the question of tonality altogether. However, what I gather from listening and from reading the thoughts of those more knowledgeable than I is that a relaxing of this attitude is becoming more and more audible. Lingens et al certainly put forward a cogent articulation of this new-found lack of panic regarding the tonal, cycling through rows of harmonies in which the concordant and the dissonant are given equal room to unfold. While allusions to tonal harmonies in these four pieces are just about strong enough to be coloured by those harmonies’ historical emotional connotations, it is probably more accurate to say (as Lingens himself puts it, in relation to beauty, in the insightful interview provided with the release) that composer and performers alike are no longer going out of their way to avoid the tonal, without necessarily transforming themselves into peddlers of the Western tonal commodity.
The more I hear this release, the more I find myself enjoying its ability to build structures that are simultaneously both challenging and recognisable, an experience that the traditional avant-garde disdain for the tonal does not allow for. Those bored by the dryness and airlessness of many a lowercase approach to new composition and improvisation may be pleasantly surprised by how many colours Lingens and his ensemble breath into the form. A welcome start from INSUB., and great work by Lingens and the performers.

Nathan Thomas / Fluid Radio

Few things provide more pleasure for me that to, out of the blue, discover the work of a composer that I connect with so quickly. I’ve doubtless been remiss but Lingens wasn’t even a name to me prior to this excellent release. From the interview enclosed, I gather that his scores might often be more overtly complex than this one but « Four Pieces for Quintet » is subtle enough as is, the concision of the score allowing for plenty of variation within a given field.
The quintet is Koen Nutters (double bass), Johnny Chang (viola), Michael Thieke (clarinet), Lingens (Accordion) and Derek Shirley (double bass). The score consists of five bars, each divided into rectangles or squares of colors or empty spaces (each square encompassing 15 seconds, by my reckoning). Five musicians, five colors, each piece lasting five minutes. Players select a tone they feel corresponds with the color and hold that note (all strings arco). Very simple but, given the combination of placement of the frame and the sensitivity of the players involved, the result is rich and profound. The presence of two basses tilts the music toward the low end though that’s offset often enough by the viola and accordion especially. Not a new idea, of course, that a graphic score will gently steer improvisers down a path they might not tread otherwise, but still one that’s capable of yielding fresh fruit. The pieces, as realized here, sometimes take on a hymn-like feel, very slow, with « voice » lines entering at irregularly staggered intervals, the accordion taking on a breathing, in and out aspect on occasion, others assuming the organ role.
While I’m curious how this score might be handled by different ensembles, this one is just richly layered and stirring. I also clearly need to hear more Lingens. Great work.

Brian Olewnick / Just Outside

Très récemment, les musiciens suisses d’incise et Cyril Bondi, qui s’occupent déjà du netlabel Insubordinations, ont mis en ligne une nouvelle forme de publication très originale intitulée Insub. cette fois. Il s’agit d’une pochette sérigraphiée au format A6 environ (soit entre le CD et le DVD), dans laquelle certaines informations, interviews ou partitions graphiques sont livrées, mais qui ne contient pas de musique. La pochette et les informations sont matérielles, mais la musique est à télécharger : une forme innovante de publication à l’heure des nombreuses remises en question des labels…
C’est aussi l’occasion pour ce label de mettre en avant une présence de plus en plus forte et nette pour les musiques proches du collectif Wandelweiser, ou de l’improvisation réductionniste dans sa frange la plus minimaliste. Ainsi, la première publication est consacrée à quatre pièces de Hannes Linges, interprétées par Lingens lui-même à l’accordéon, Johnny Chang au violon alto, Koen Nutters et Derek Shirley à la contrebasse, et Michael Thieke à la clarinette. On trouve dans le livret les partitions à la base de ces pièces : une suite de quatre bandes de couleurs sur cinq lignes sans indication, il s’agit d’une partition proche des partitions graphiques qui incite les musiciens à la questionner comme un langage à décrypter.
Dans cette réalisation, je pense que le quintet joue cette partition comme si les couleurs indiquaient les notes à jouer, les cinq lignes représentant les cinq musiciens, et la durée des bandes étant égale à la durée des interventions. Ils présentent en tout quatre pièces d’une durée de cinq minutes à chaque fois, et il s’agit toujours de notes tenues souvent assez longtemps. Le registre est plutôt grave avec les deux contrebasses, mais certaines notes aigues, voire très aigues, sont également présentes à l’accordéon notamment. Le quintet propose une musique calme et linéaire qui évolue par progressions individuelles et discrètes, en n’utilisant que des notes, sans rythme, ni pulsation, ni mélodie. Beaucoup de restrictions donc, mais la musique proposée n’en est pas moins riche. On se contente finalement très bien de la richesse des quelques intervales, de la différence psychologique engendrée par les longueurs différentes d’un même son, de la finesse et de la subtilité avec lesquelles les instruments sont appréhendés. C’est minimaliste certes, les quatre pièces se ressemblent beaucoup, mais on se laisse facilement bercer par ces lentes progressions harmoniques, par les différentes interactions entre les instruments qui peuvent surgir, par cette absence de temps qui laisse un sentiment de rêve.
Bref, c’est une musique belle et calme, mais aussi minimaliste et riche, que nous livre ici le quintet de Hannes Lingens avec ses quatre excellents collaborateurs issus de l’improvisation et de Wandelweiser. Quatre très belles pièces, et une bonne initiative éditoriale, merci à tous.
Julien Héraud / dMute

Percussionist and accordionist Hannes Lingens lives and works in Berlin. To perform his composition « Four Pieces for Quintet, » his accordion is joined by four of Berlin’s finest—the double basses of Koen Nutters and Derek Shirley, the violin of Johnny Chang and the clarinet of Michael Thieke. Straight away, there is a benefit to the new format, as the folded A3 sheet in the card sleeve includes the graphic scores for the four pieces. They are intriguingly cryptic, each displaying five lines (one per player) consisting of blocks of different lengths and colours but no indication of what durations or tones they signify. Neither is there any indication which score corresponds to which piece.
A quote from Lingens indicates that such ambiguity is deliberate: « I like the thought that someone could find the images and, assuming a certain logic behind them, try to find out what they mean. This someone might come to a completely different result as we did in our realisation of the scores. » In an interview printed on the A3 sheet, Lingens offers more information on how the quintet approached his score, but does not reveal much more than that each piece has a duration of five minutes because « there were five pieces originally, five players and five colours/tones, so I thought they should be five minutes each. » Comparing the scores to the renditions, it is possible to begin to fathom out which is which and what they mean—but that is hard work and feels rather like code-breaking (more espionage!) so is not to be encouraged…
Irrespective of the scores, the twenty minutes of music makes engaging listening. In each piece, its limited palette is deployed effectively to create a range of contrasting colours, moods and effects. In his interview, Lingens acknowledges that he has been influenced by Wandelweiser, particularly name-checking Antoine Beuger and Michael Pisaro. That influence is evident in the length of time that combinations of tones are sustained so that their sounds can be savoured. Overall, the composition creates a mood of calm and tranquillity reminiscent of many Wandelweiser pieces. It is an excellent way to inaugurate a new imprint, and singles Lingens out as a composer to watch.
John Eyles / All About Jazz

Le premier enregistrement à bénéficier de ce nouveau concept est le « Four pieces for quintet » initié par l’accordéoniste Hannes Lingens et justement référencé Insub.Records.01. Aux lames et au soufflet du signataire se joignent par strates successives la clarinette de Michael Thieke, l’alto de Johnny Chang et les contrebasses de Koen Nutters et Derek Shirley, chaque musicien apportant sa teinte singulière à la masse déployée par le groupe. Les partitions de ces quatre compositions, dont vous découvrirez la reproduction à l’intérieur du susdit boîtier cartonné, obéissent d’ailleurs à un principe de couleurs représentatives de la tonalité de chaque instrument et qui, se chevauchant, déterminent l’épaisseur de la matière collective. Les segments temporels impartis à chacun peuvent se multiplier ad lib dans la limite des cinq minutes réservées à chaque plage et leur proximité, souvent réduite au quart de ton, induit une globalité dont la dissonance se résout d’elle-même en un continuum assez obsédant. Si Hannes Lingens est également batteur, aucune notion de rythme ne subsiste dans ces « Four pieces… » qui, primitivement, étaient au nombre de cinq et se déroulent en modules répétitifs assez courts, cependant, pour ne pas apparaître systématiques ni générer l’ennui.
L’écoute se fixe spontanément sur la nature individuelle des sonorités dont on s’efforce de percevoir l’origine (frottements boisés plus ou moins profonds, souffles timbrés et linéaires, sifflements incisifs aux échos métalliques) et sur la texture générale, particulièrement dense dans sa composition même. Aucun instrumentiste ne se révèle, bien sûr, dans cette structure résolument formelle ou l’expression artistique n’existe vraiment que dans le rapport à l’autre et dans la perception des espaces reliant les phrases entre elles. Il s’agit donc de se situer soi-même en fonction de cet autre et de participer activement à l’édification d’une architecture collective dont la beauté intrinsèque ne dépend que de la pertinence des interférences et des silences, de la pureté acquise dans l’émission du son et de l’abstraction concédée de sa propre créativité.
Les quatre pièces interprétées par ce quintet et enregistrées à Berlin le 28 avril 2013, dont la durée même obéit au principe d’égalité, nous prouvent, si besoin en était, que la forme peut aboutir à une œuvre sensible et que le système, s’il n’est que le signe d’un accord préalable, engendre souvent des contraintes fécondes, susceptibles de forcer les portes de l’innovation.

Joël Pagier / improjazz

L’étiquette Insubordinations, qui a commencé comme netlabel gratuit, puis est passé à la production de CD physiques, a eu une idée novatrice: revenir à l’album par téléchargement, mais payant cette fois, et en offrant un produit physique qui accompagne l’album virtuel (pour l’occasion, elle s’est rebaptisée INSUB.). Elle vient de publier deux titres dans cette nouvelle série, dont Four Pieces for Quintet de Hannes Lingens, qui se présente sous la forme d’un coffret cartonné format portefeuille qui contient une affiche A3 reproduisant les partitions graphiques de Lingens, accompagnées d’une entrevue… et c’est tout. Pour la musique, il faut utiliser le code de téléchargement imprimé sur l’affiche. Belle idée de compromis entre le règne du fichier numérique et l’attachement à l’objet physique. Parlons maintenant du contenu: quatre pièces de cinq minutes pour quintette (alto, clarinette deux contrebasses et l’accordéon de Lingens), constituées de notes tenues d’une durée déterminée par la partition, celle-ci consistant en blocs de couleurs, chacun représentant une note et un bloc temporel de 15 secondes. Simple, minimaliste, plutôt froid, mais non dénué de charme, et réussi dans l’exécution.
The label Insubordinations, which started out as a free netlabel, then moved on to CD releases, has had an innovative idea: pay-per-download releases assorted with a physical sleeve (and for the occasion, it rechristened itself INSUB.). INSUB. just released the first two titles in this new series, one of which being Four Pieces for Quintet by Hannes Lingens. The physical product consists in a wallet-sized cardboard sleeve containing an A3-size poster reproducing Lingens’ graphic scores plus an interview… and that’s all. To hear the album, you have to use the download code printed on the poster. Nice compromise between the tyranny of the digital file and the attachment to the physical object. Now, about the music: four five-minute pieces for quintet (viola, clarinet, two doublebasses, and Lingens’ acordion), consisting of sustained notes of a duration and pitch determined by the score. The score itself is a series of coloured blocks, each block accounting for 15 seconds of playtime. Simple, minimalistic, rather cold, but not without its charm, and the execution is convincing.
François Couture

Berlin composer Hannes Lingens’ Four Pieces for Quintet contains realizations of four of Lingens’ graphic scores as performed by Koen Nutters and Derek Shirley on double basses, Johnny Chang on viola, Michael Thieke on clarinet, and Lingens on accordion. The scores, which happily are included with the release, are elegantly simple designs consisting of rectangles and squares of four different colors plus white, arranged in five rows. For this performance each color was associated with a tone, to be held for a length of time presumably varying with the length of the square or rectangle in which the color occurs. The duration of each of the four realizations was set at five minutes.
The music that results from these performances is pure harmony; despite the instrumental variety had by mixing reeds and bowed strings, timbre comes across as something of a neutral value. Each musician plays long tones or pauses which overlap in such a way that chords of varying complexity and length arise and mutate. For example, the first of the quintets on the release, No. 2, has a predominantly lighter, consonant sound built on major thirds. No. 3 is more discordant, featuring minor seconds, while No. 4 mixes consonances and dissonances, with pitches held against one another in an unresolved tension eventually giving way to a startling ending on a major chord.
Daniel Berbeiro

Ханнес Лингенс (Hannes Lingens) — перкуссионист и аккордеонист из Берлина, один из наиболее активных музыкантов, пропагандирующих новую импровизационную музыку и произведения композиторов Вандельвайзер. Он сочиняет и сам: на его сайте можно найти несколько партитур для разных составов; видео или аудио исполнений. Четыре пьесы для квинтета выпускает швейцарский Insub.Records, новое подразделение сообщества, сформировавшегося вокруг лейбла Insubordinations. Исполняют: сам Ханнес на аккордеоне, Кун Нюттерс (Koen Nutters) и Дерек Ширли (Derek Shirley) на контрабасах, Джонни Чанг (Johnny Chang) на альте и Михаэль Тике (Michael Thieke) на кларнете. Релиз состоится 27-го ноября и будет доступен для скачивания на сайте лейбла.
Всего лишь двадцать минут, где каждая пьеса длится пять. Графическая партитура Ханнеса представляет собой цветные прямоугольники: это всего лишь схема для импровизирующих музыкантов. Музыка — акустический дрон. Это значит мягкие тона в отдельности, дающие плотность вместе. Это хрупкий саунд и обертона. Это сосредоточенность музыкантов на звуке коллектива. Квинтет отлично сыгран, тут нет случайных людей, потому и результат хорош, как минимум. Музыка состояния, в которое нужно просто погрузиться и не задавать лишних вопросов. Если же их задать, приходишь к тому, что акустического дрона в наше время довольно много производится и, казалось бы, зачем ещё? Но, не успеваешь ты об этом вдоволь поразмышлять, как альбом заканчивается. И сей момент наступает вовремя: ещё немного и слушать было бы утомительно, чуть более и в нужное состояние можно было бы и не прийти. Хороший пример такой музыки.

Ilia Belorukov / cmmag