TRIGGER the fire throws

Chris Heenan: contrabass clarinet
Matthias Müller: trombone
Nils Ostendorf: trumpet

1. Karst mp3
2. Talus mp3
3. Littoral mp3
4. Anchialine mp3
5. Fracture mp3
6. Scree mp3
7. Tufa mp3
8. Corrasional mp3

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CD, 18x14cm, in thin sleeve, 5eur.

Recorded by Nils Ostendorf, December 2010 in Berlin at Valentin Stüberl and Living Room Heenan.  Mixed by Nils Ostendorf and Alexis Baskind. Mastered by Alexis Baskind.

The Berlin-based improvising wind trio Trigger (Chris Heenan, Matthias Müller, Nils Ostendorf) was formed in 2009 and works on creating a unitary sound of discrete sonic layers. Through the use of multiphonics, circular breathing, and other extended techniques, Trigger forges a music of gradual depth with sudden shifts in texture and mood. The current direction of the trio is long continuous masses of sound and utilizing site-specific resonances of performance spaces.

reviews:

The Fire Throws is a stunning poetic soundscape by the Berlin-based wind trio Trigger, composed of Chris Heenan on contrabass clarinet, Matthias Müller on trombone, and Nils Ostendorf on trumpet. The instrumentation recalls the classic big band front line, but this group takes that tradition and turns it inside out and backwards. This is bold, courageous music—the musicians are free from the conventional parameters assigned to their instruments, and they’re completely unfettered by any notions of what music is or is not.
Each of the eight pieces is a unique aural landscape, a captivating swath of energy and sound. The traditional elements of harmony and rhythm and melody do not appear here; rather, this music is about atmosphere and texture. Through the use of multiphonics, circular breathing, and a variety of innovative techniques, the group creates long extensions of sound; these lengthy mechanical drones are punctuated by alien, mysterious noises, but there is also the sound of human breath, as well as the wood and metal of the instruments. The three musicians create an astounding range and depth of sounds, and they also display a sensitive understanding of space and silence, plus a beautiful sense of pacing and dynamics.
One hint into the inspiration for this CD lies in the track titles, which are all taken from geology, such as « Karst, » a geological formation shaped by the dissolution of layers of bedrock, and « Talus, » which is the accumulation of broken rock fragments at the base of crags and cliffs. Perhaps this music refers to the actual sounds of the earth’s shifting geology; perhaps it’s a metaphor for the sound sculptures created by this group. This constant shape shifting is precisely the pleasure and adventure of this kind of music: each piece is bursting with the unexpected, and this glorious unpredictability ignites the imagination and excites the ears throughout.
The Fire Throws was released by Insubordinations, which seeks to provide a home for musicians who are undertaking this kind of electro-acoustic adventure. Over the last few years, this Swiss label has produced a remarkable sixty releases, and also supports this music by organizing concerts and coordinating a large improvisers’ orchestra. Insubordinations’ oeuvre provides an exciting documentation of the future of music—a future that’s happening right now.
Florence Wetzel / allaboutjazz

This unusual wind trio consists of Chris Heenan on contrabass clarinet, Matthias Müller on trombone, and Nils Ostendorf on trumpet. The group’s improvisations are built around the timbral contrasts of brass and reeds, from which they construct texture-focused works of varying densities. The track titles, which are drawn from geology, hint at the multi-faceted, often quite rough facades of sound the trio creates.
Karst begins the recording by leveraging sonic mass in a harsh, oscillating drone. Talus follows with a contrasting spaciousness carried by pops on the contrabass clarinet and air notes from the brass. The dynamically varied Littoral creates a thick layer of sound through long-duration tones and minor second dissonances. The key clicks and other percussive sounds of the aptly titled Scree provide a loose and potentially unstable ground for Ostendorf’s muted trumpet to range over, while the final two tracks end the release with two different perspectives on constructing opaque surfaces out of sonic materials.
Daniel Barbiero / Avant Music News

L’introduction a quelque chose d’une étonnante mise en garde. Comme si Chris Heenan, Matthias Müller et Nils Ostendorf nous conseillaient de ne pas trop nous approcher, de ne pas aller au-delà des premières secondes de leur enregistrement tout en jouant des codes de la pire séduction, celle dont on ne revient pas.
La clarinette contrebasse, le trombone et la trompette ont beau bourdonner, on avance d’abord d’un pas égal, ensuite avec confiance. Les duels improvisés, les tons sur lesquels le trio grave des voies qui nous mènent à un réductionnisme qui respecterait les stations d’une progression inévitable., n’ont aucun effet sur notre détermination Ce réductionnisme coule et sa texture s’affaiblit toujours, un peu comme l’homme perd de ses forces en vieillissant. Il n’en faut pas davantage pour parler ici d’un réductionnisme à taille humaine, qui nous chuchote à l’oreille ses rêves de splendeur et ses faiblesses inévitables. C’est comme ça (pour ça ?) que nous le comprenons.
Héctor Cabrero / le son du grisli

TRIGGER – un trio de cuivre, de bois et de vent, un trio de soufflants allemands, un trio puissant et fusionnel, un trio qui envoie. Nils Ostendorf à la trompette, Matthias Müller au trombone, Chris Heenan à la clarinette contrebasse. A en juger seulement par les caractéristiques de ces instruments, on peut déjà se douter de la gravité, de la lourdeur et de la puissance de cette formation. Et en effet, TRIGGER joue avec ces caractéristiques, TRIGGER joue de la vélocité des attaques de trompette, de la profondeur du trombone, des texture abyssales de la clarinette contrebasse. Avec virtuosité, les trois soufflants mettent en avant les spécificités les plus spectaculaires de leurs instruments, notamment à travers une multitude de techniques étendues allant des attaques les plus variées au souffle continu en passant par les multiphoniques. Et c’est d’autant plus puissant que le trio joue dans une (d)étonnante fusion. Chacune de ces huit pièces forme une texture surprenante, une nappe/texture intense et créative où les timbres se mélangent dans un mouvement uniforme. Et même si des strates se dessinent de temps à autre, si une couleur sort du lot et émerge de la nappe, il y a toujours une connexion intime et profonde entre chacun des soufflants. Une seule et unique respiration semble traverser chacune de ces huit pièces, une respiration en trois couleurs. Et ces couleurs sont vives, rondes, et chaleureuses, d’une part, mais surtout, puissantes, profondes et créatives. TRIGGER puise son énergie dans un corps commun, dans une respiration collective, dans une volonté communisée – et c’est de cette collectivité de souffle que des couleurs détonantes, surprenantes et intenses peuvent alors émerger. Très bon.
Julien Hérauld / Improv-Sphere

Als TRIGGER ist bei The Fire Throws (insubcd05) ein nicht weniger bemerkenswertes Bläsertrio zugange: Chris Heenan an der Kontrabassklarinette, der mit ‘Tingtingk’ BAistische Matthias Müller an der Posaune und Nils Ostendorf an der Trompete. Berliner Echtzeitmusik also, mehr oder weniger, es ist ja schließlich kein Stil. Etwas anders als im Posaunenglanzterzett huldigt Müller hier einem – wie soll ich sagen? – einem Informel- Sound, die Titel ‘Karst’, ‘Talus’, ‘Anchialine’ oder ‘Tufa’ erinnern ja auch ein wenig an Emil Schumacher. Wie bei Contest Of Pleasures, einem wie mir scheint geistesverwandten weiteren Bläsertrio, liegen nicht nur extented techniques der Klangerzeugung zugrunde, wobei der Grund hier schlicht und einfach etwas tiefer liegt. Es gibt hier auch eine ähnliche Affinität zum Geräusch, zu Haltetönen, zu einer Emphatisierung – emphatisieren meint hier ‘anschaulich/deutlich machen’ – des Atems, der Zungen, der Mundräume als Quellen und Medien einer spezifischen Klanggestaltung. Die ist dabei ausnehmend rau, oft blechern vibrierend, schnarrend, kollernd, gurrend, knurrend, fauchend, knatternd und schrillend. Da wird Spucke auf kleiner Flamme geköchelt, da stößt es wie Dampf aus Ventilen. Da wird man in eine Hexenküche versetzt, auf ein gottverlassenes Stoppelfeld, auf die Raspelzunge eines Untiers. Die Kontrabassklarinette ist ein mords Instrument – ich weiß das, seit Heenan es mal in unserem Hausgang deponiert hat. Er beherrscht es wie kaum ein anderer. Dabei ist Virtuosität hier nur insofern der Rede wert, dass sie die ausgelutschen Töne gegen alle anderen eintauscht. ‘Scree’ geht dabei bis zum Aufschrei. Daneben gibt es Klangspaltungen, quasi eine chemische Analyse der Klänge. Neben stupend verdichteten sind auch die Momente besonders effektiv, in denen die Drei sich auffächern in die hell spitzen und dumpf dunklen Extreme.
Rigobert Dittmann / bad alchemy

Carnose, sottili membrane, in libera vibrazione. Respirazione circolare, multifonia ed ogni altra pratica estensiva possibile. In completa, ribollente immersione. Trigger, è un perturbante trio impro, con base a Berlino (Chris Heenan, Matthias Müller, Nils Ostendorf), dedito alla creazione di singolari masse sonore, infestate dai parassiti. Son legno, fiato, metallo che stride, suoni/visioni, quasi impossibili da concepir, acusticamente ottenuti, senza nessuna interferenza elettronica. Granaglie devozionali, lasciate cader ai piedi di temibili/irascibili divinità. Fratture dronanti, simil al crepitar di terra, in lenta evoluzione geologica. Inceppi meccanici stranianti, risonanze profondissime e smodata passione per il silenzio (e ciò che in esso brulica nascosto). Dove gli ambienti performativi, vengon esplorati/utilizzati, in ogni minimo dettaglio. “The Fire Throw”, è materica emanazione, che non lascia indifferenti. Clarinetto basso, tromba e trombone. Oltre ogni dire.
Marco Carcasi / kathodik.it

Eine weitere Novität der Ungehorsamen wandelt auf analogen Pfaden: Trigger (Chris Heenan, Kontrabassklarinette; Matthias Müller, Posaune; Nils Ostendorf, Trompete), befördert auf the fire throws implosionsartig Feuerwerfer ins Getümmel. Gegründet in Berlin vor drei Jahren, legt das Bläsertrio gesteigerten Wert auf diskrete Sounds. Mittels Multiphonics, Zirkularatmung und ähnlichen Erweiterungstechniken entwickeln Heenan, Müller & Ostendorf fein strukturiertes Gebläse auf der Höhe der Zeit.
Andreas Fellinger / freistill

Den improviserade klangorienterade musiken är numera så pass bred och spridd, att även musiker, som kanske är mindre kända, suveränt rör sig i ljudlandskapet. Det betyder förstås också, att konventioner har utvecklats.
Båda påståendena träffar den här trion. Så nickar jag bekant åt en hel del tricks med tonerna. Chris Heenan, född i USA och bosatt i Berlin, spelar kontrabasklarinett så det knarrar i musiken. Ibland smackar han med rörbladet som en signal till alla habituéer. Trombonisten Matthias Müller drar ut sitt instrument i långa ihållande linjer, som lägger sig som bordunmadrass under de andras ljud. Han blinkar igenkännande åt mig. Eller trumpetaren Nils Ostendorf, som fyller sin trängande trumpet med luft och liksom blåser upp musiken. Också nu nickar jag igenkännande. Nog är detta inspelat i Berlin alltid.
När artighetsfraserna är avklarade och musikerna har berättat var de har sitt hjärta och även säte börjar allvaret. Ostendorfs trumpet har en hopklämd klang, som är litet frasig. De små figurer han stoppar in i de hål de andra lämnar är fantastiska och undgår inte ett friskt öra. Müller visar sig kunna hålla trombonen både dämpad och svävande länge. Han ger musiken luft under fötterna. Och Heenans kontrabasklarinett tuggar mullrande i sig luftrummet som är över.
Tillsammans håller de sig tätt intill varandra. Effekten blir en musik som ur ett helt främmande instrument, en fritt improviserad skvader, där lånta fjädrar lyser, men där hjärna och hjärta övertygar ju längre musiken pågår. Det är så pass originellt, att det ger hopp för den så kallade improvisationsmusikens fortsatta liv.
Thomas Millroth / sound of music

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